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新基因丰富植物生命内涵

种植百科网     发布时间:2020-09-06   
  基因的发现和基因工程的长足进展,使人类突破了传统观念的束缚,开始大胆尝试干预生命、改变生命。在植物界,科学家通过改变基因的方法,培育出令人赞叹的奇花异果。
  奇花异草不断涌现
  最近,在澳大利亚的花店里销售过一种淡紫色的康乃馨,这种品种以前从未出现过,因此一摆上柜台便被抢购一空,颇受顾客的青睐。这种康乃馨是一种通过基因工程培育的花卉产品,是由花卉基因公司培育成的新品种。
  一花引来百花开。前不久,美国的鲍威尔公司和桑福德科学公司相继开发出一种带香味的天竺葵,使花卉爱好者喜出望外,争相购买;紧接着,美国的桑福德科学公司宣称,他们已经完成了一项具有抗病能力的花卉基因研究课题,这一成果可使人们十分喜爱的花卉,如一品红、康乃馨、兰花、玫瑰等具有很强的抗病虫害能力。这家公司还透露,他们正在研究一种生长速度很慢的草,种植这种经过基因调控的草,人们就不必再为家里草坪上的草长得太块而烦恼了。
  科学家们是怎样培育出这些奇花异草的?首先,他们要解开植物的基因密码,在发现了某种基因的特性以后,再通过不断试验将它植入要改变基因的植物的体内。这项技术的关键是要让接受新基因的植物认同外来基因,换言之,就是要让它误认为新基因就是自己原来拥有的基因,是自身的一部分。科学家把这一过程比喻为互相交谈,在交谈中使外来基因和接受新基因的植物融为一体。
  例如,桑福德科学公司创建人约翰·桑福德开发成功的芳香型天竺葵,就是通过基因的移植改造,将控制形状的基因植入野生的香型天竺葵,从而使形状丑陋的野生天竺葵变得既有漂亮的外形,又能散发出香气,备受人们的欢迎。
  超级水果陆续登台
  20多年前,在加拿大的一片苹果园里,突然冒出了一种怪怪的苹果树。这棵苹果树没有枝条,形似一根结着苹果的短电线杆。果农们发现,这种树占用的空间特别小,结出的苹果很容易采摘(也便于用机器采摘);更让果农们惊喜的是,这棵树结出的苹果别有滋味,既甜又脆,十分可口。当地果农把这种味道浓浓的苹果誉为芭蕾皇后,并且希望科学家能解开芭蕾皇后苹果的秘密,以便于推广,培育出更多的能结出芭蕾皇后的苹果树。
  英国科学家准备用10年时间,运用基因技术培育出适合在本国栽培的芭蕾皇后苹果树。英国的国际园艺学研究所是从事这项研究的机构之一。该研究所的格雷厄姆·金博士认为,不同品种的苹果可能是超过5万种基因互相作用的结果。可见,要想获得理想的类似芭蕾皇后滋味的超级苹果,只有通过基因工程才能实现。如果科学家能绘出苹果的全部基因图谱,并且能够掌握所有苹果基因的识别技术,人们不仅可以知道品质优良的苹果的基因密码,而且能培育出比芭蕾皇后还理想的苹果。
  用基因疗法克服植物病害
  当英国正在紧锣密鼓地进行超级苹果的研究时,在澳大利亚和马来西亚,科学家开始了超级菠萝的研究工作。澳大利亚和马来西亚是两个菠萝生产大国,近年来,这两个国家面临着一个棘手的问题--菠萝的黑心病和菠萝树冠的退化。
  菠萝的黑心病是冬季低温和连续冷藏引起的冻伤现象。在菠萝切开前,人们无法发现它。这种黑心病大大影响了菠萝的味道,从而影响了它的销量,使这两个国家的菠萝产业每年损失数百万美元。  为了挽回黑心病给菠萝产业带来的损失,科学家将用基因技术找到引起菠萝黑心病的酶,并用基因技术和克隆技术攻克它。对于树冠的退化现象,科学家也将通过改变它的基因来解决。
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